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“夕阳”人口催生朝阳产业 文具玩具行业在日本渐入“疯狂”

信息来源:wenju.biz  时间:2007-10-08  浏览次数:184

  樱井女士正在玩健脑的电子游戏现在,日本是全世界老龄化最严重的国家,全国20%以上的人口都是老人;日本也是全世界年龄跨度最大的国家,这意味着老人不仅数量多而且越活越长寿。


  面对全民人口正走向“夕阳红”,日本开发商纷纷将服务的目标群体转到了老年人身上。其中致力于让老年人保持头脑健康的“脑力运动”热潮正滚滚而来,反映在不同制造领域,就诞生了具有益智作用的游戏、玩具、书籍、文具、机器人、食品,甚至有的组织还推出“脑力训练旅游”。


  虽然服务的是“夕阳”人群,可“脑力运动”产品领域目前却十足是“朝阳”产业。专家表示,这些声称有益智作用的产品,其实是没有什么医学依据的,实际上也达不到其号称的效果。


  脑力运动正流行


  日本走向老龄化社会


  日本现在是全世界变老最快的国家,也是世界上平均年龄最高的国家,女性老年人平均年龄85岁,男性老年人平均79岁。


  日本在上世纪六七十年代经济复苏时期的中坚力量,目前都已接近60岁。加上现在的生育低潮,根据预测,到2055年日本老年人的比例可能占总人口的40%。做好准备、迎接老人社会势在必行,市场也正在慢慢转向为老年人服务。


  奶奶喜欢玩电子游戏


  每天夜里临睡前,樱井幸子总是坐在床头玩一会电子游戏,这个可以拿在手里的游戏机是她最近刚买的。


  樱井幸子并非跟小孩子一样迷上了电子游戏,要知道她已经62岁了,正天天盼望着第一个孙子的出世,再等两个月她就是祖母级的人了。“我从来没想到自己会玩电子游戏。”樱井女士表示:“但是我现在从中得到了很多乐趣。”


  不过,她玩的不是一般的电子游戏机,而是一种叫做“脑力扫描机”的东西,据说是有助于脑力运动的小玩意。此游戏只是目前日本很流行的益智系列产品的一种,除此以外,还有益智书籍、食品等,卖点就是能使老年人的大脑恢复活力。


  “我想让自己的脑袋保持健康和强壮。”樱井表示,她本人其实在掌管着日本琦玉县的一家为老年人护理的公司,因此她很了解那些忍受着老年痴呆症人的痛苦。


  以健脑的名义去旅游


  商店里在出售脑力运动手工折纸,商家还推出“脑力训练之旅”。去年秋天,矶崎律子参加了一次“脑力训练旅行”,还去长野县山上的脑力训练中心参观。在那里,通过计算机游戏对她进行了大脑年龄的评估。65岁的矶崎女士已退休,她表示,在旅行中大家徒步登山、做晚餐,还泡温泉什么的。所有这些活动,组织方称都可以巩固大脑。


  还有一项是像螃蟹那样向后退或者侧身走。组织者说,他们是在神经科学和体能科学专家的监督下开发出这样的旅游项目的。


  为老人开办“追忆班”


  日本南部的久留米市有一个“追忆班”,班上的“同学”都是当地老年居民,他们聚集在一个布置得像上世纪50年代的房间内,里面有老式的厨房餐桌和一些过时的用具。目的就是要营造一种半个世纪前的氛围,来帮助老年人回忆他们年轻时候的经历。


  当地的市政官员表示,当回忆过往时,老年人的大脑会变得兴奋有活力。


  产品和理论源源不断


  有一家文具制造商还为老年人发明了彩色的笔记本和钢笔,也吹嘘说对他们的大脑有好处。而一些成人教育学校则为老年人开办各种各样的阅读班,他们的“理论来源”说阅读可以保持大脑年轻。


  至于这方面的书籍,在书店的老年护理区域的架子上成排陈列着。日本的机器人一向更新换代比较快,如今有种专门与老年人互动的机器人玩具,称“抚摸这款机器人可以阻止变老”。


  日本和歌山县的一个教授写了本书,名字就叫《无线电可以锻炼你的大脑》,与此同时,日本西部的一个研究组织公布了一项新发现:敲鼓可以激活大脑的功能。


  另一个角度看现象


  这股热潮几年前就开始了


  分析家表示,日本现在这股“脑力运动潮流”开始于2004年、2005年前后,当时的一些电子游戏,比如日本世嘉玩具公司出品的“大脑训练器”(Brain Trainer)和任天堂公司推出的“头脑时代”(Brain Age)都属于益智类型的游戏,尤其是任天堂的“头脑时代”在全球卖了670万套,仅在日本就大卖340万套。


  以上两种游戏,还包括一些简单的数字和字词的小测试,因为一个叫川岛隆太的人的推广而变得世界闻名。他本人是大脑方面的研究学者,也是日本东北大学的教授,还是有关大脑训练方面书籍的作者。


  川岛教授通过研究一些老年人护理案例后表示,对大脑进行简单的计算和阅读刺激,可以激活一些人脑部的前额区,这个区域的锻炼能改善人的认知能力,而且“老年痴呆症的症状得到了改善,对于此疾病领域是个里程碑”。


  公众开始注重自身健康


  川岛教授还从别的层面对益智游戏的流行给了自己的解读。他说,这反映出日本经济发展的一个阶段性的特点:“追逐物质财富的时代结束了,公众的注意力转移到了脑力健康方面。”


  现在,日本世嘉玩具公司和任天堂游戏公司,在“脑力训练器”和“头脑时代”之后,紧接着都推出了第二代游戏,而其他制造者也无不瞄上了这个市场。有趣的是,在游戏包装背面的说明上,还经常会印上医生的照片,要么是此游戏的设计者,要么是此款游戏的认同者。


  日本的一个经济智囊团预测,今年日本出售有关脑力运动方面的游戏将会猛增39.4%,达230亿日元(约1.95亿美元)。


  专家冷眼看疯狂现象


  人口统计领域的两项之最加上日本目前的富裕状况,产生的结果就是为老年人服务形成了一个主要的市场,尽管有很多著名的医学研究者,质疑这些产品到底有无实际的功效。


  面对益智领域众多的“风起云涌”,很多专家表示,那些公司生产的产品都声称自己有益智作用,其实是没有什么医学依据的。诚然,“脑力锻炼最多可以延缓老年痴呆症的发作”,但是不能“阻止疾病的发生发展”。


  而日本东京老年医学协会的研究者说,目前有关老年痴呆症的机理其实还不是很明晰透彻,人们正在尝试各种办法。而预防这种疾病的疫苗是期待的目标。如果有一天,疫苗可以投入使用,那么也许可以结束“脑力运动”的疯狂状态吧。可是,直到现在,这种热潮似乎并没有减退的意思。

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