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毛笔的故事

信息来源:wenju.biz  时间:2009-07-10  浏览次数:98

  毛笔起源于公元前1600-1066年左右。现代毛笔的原料主要是兽毛和竹管。在文具工厂里,毛笔的制作要经过72道工序。例如选毛就很麻烦。一只山羊身上的毛可分为19个等级,可以用来制笔的只有5种。工人们要从千千万万根羊毛、兔毛、狼毛(黄鼠狼毛)中一根一根地挑选,然后进行搭配组合。可见生产一支毛笔是多么的不容易。
  毛笔的品种较多。就原料和特点来看,可以分为软毫、硬毫、兼毫三大类。软毫的原料是山羊和野黄羊的毛,统称羊毫,写起字来柔软圆润。硬毫的原料是黄鼠狼尾巴上的毛和山兔毛——紫毫,狼毫,它们弹性强,写出的字锐利刚劲。兼豪是软硬两种毛按比例搭配。初学写字,大多使用兼毫类毛笔。
  毛笔又有大小之分。最小的叫圭笔,然后是小楷、中楷、大楷……最大的笔有几十斤重,笔杆比碗口还粗,写字的人好像拿大扫帚扫马路似的。那么,种类如此繁杂的毛笔究竟是怎么来的呢?
  我国的书写用笔起源很早。根据未经刀刻过的甲骨文字判断,夏商时期就已经有原始的笔了。如果再从新石器时期彩陶上面的花纹图案来看,笔的产生还可以追溯到五千多年以前。到春秋战国期,各国都已经制作和使用书写用笔了。那时笔的名称繁多:吴国叫“不律”,燕国叫“弗”,楚国叫“幸”,秦国叫“笔”。秦始皇统一全国以后,“笔”就成了定名,一直沿用至今。传说,我们现在所用的毛笔是由战国时期的秦国大将蒙恬发明的。
  公元前223年,秦国大将蒙恬带领兵马在中山地区与楚国交战,双方打得非常激烈,战争拖了很长时间。为了让秦王能及时了解战场上的情况,蒙恬要定期写战况报告递送秦王。那时,人们通常是用分签蘸墨,然后再在丝做的绢布上写字的,书写速度很慢。蒙活虽是个武将,却有着满肚子的文采。用上面说的那种笔写战况报告,常使他感到影响思绪。那种笔硬硬的,墨水蘸少了,写不了几个字就得停下来再蘸,墨水蘸多了,直往下滴,又会把非常贵重的绢给弄脏了。蒙恬以前就萌生过改造笔的念头,这次要写大量的战况报告,这个愿望就越来越强烈了。
  战争的间隙中,蒙恬喜欢到野外去打猎。有一天,他打了几只野兔子回军营。由于打到的兔子多,拎在手里沉沉的,一只兔子尾巴抱在地上,血水在地上拖出了弯弯曲曲的痕迹。蒙恬见了,心中不由一动:“如果用兔尾代替普通的笔来写字,不是更好吗?”
  回到营房之后,蒙恬立刻剪下一条兔尾巴,把它插在一根竹管上,试着用它来写字,可是兔毛油光光的,不吸墨水,在绢上写出来的字断断续续的,不像样子。蒙恬又试了几次,还是不行,好端端的一块绢也给浪费了。一气之下,他把那支“兔毛笔”扔进了门前的山石坑里。
  蒙恬并不甘心失败,仍然抽时间琢磨别的改进方式。几天过去了,他还是没有找到合适的办法。这一天,他走出营房,想透透新鲜空气。走过山石坑时,他又看到了坑里那支被自己扔掉的“兔毛笔”。蒙恬将它捡了起来,用手指捏了捏兔毛,发现兔毛湿源源的,毛色变得更白更柔软了。蒙恬大受启发,马上跑回营房将它往墨汁里一蘸,兔尾这时竟变得非常“听话”,吸足了墨汁,写起字来非常流畅,字体也显得圆润起来。原来,山石坑里的水含有石灰质,经碱性水的浸泡,兔毛变得柔顺起来。由于这支笔是由竹管和兔毛组成的,蒙恬就在当时流行的笔名“幸”字上加了个“竹”字头,把它叫做“笨”(今日简写作“笔”)。
  最初的毛笔是用来涂描甲骨文的笔画的,而真正用毛笔写字,可能开始于简牍和锦帛上文字的书写。
  毛笔-品种分类
  毛笔的分类主要有依尺寸,还有笔毛的种类,来源,形状等等来分。依尺寸可以简单的把毛笔分为:小楷,中楷,大楷。依笔毛的种类可分为:软毫,硬毫,兼毫等。依来源可分为:胎毛笔、狼毛笔、兔肩紫毫笔、鹿毛笔、鸡毛笔、鸭毛笔、羊毛笔、猪毛笔、鼠毛笔、虎毛笔,黄牛耳毫笔等。
  (1)羊毫类。笔头是用山羊毛制成的。羊毫笔比较柔软,吸墨量大,适于写表现圆浑厚实的点画。比狼毫笔经久耐用。此类笔以湖笔为多,价格比较便宜。一般常见的有大楷笔、京提(或称提笔)、联锋、屏锋、顶锋、盖锋、条幅、玉笋、玉兰蕊、京楂等。
  (2)狼毫笔。笔头是用黄鼠狼尾巴上的毛制成的。以东北产的鼠尾为最,称"北狼毫"、"关东辽尾"。狼毫比羊毫笔力劲挺,宜书宜画,但不如羊毫笔耐用,价格也比羊毫贵。常见的品种有兰竹、写意、山水、花卉、叶筋、衣纹、红豆、小精工、鹿狼毫书画(狼毫中加入鹿毫制成)、豹狼毫(狼毫中加入豹毛制成的)、特制长峰狼毫,超品长峰狼毫等。
  (3)紫毫。笔头是以兔毛制成的,因色泽紫黑光亮而得名。此种笔挺拔尖锐而锋利,弹性比狼毫更强,以安徽出产的野兔毛为最好。
  (4)兼毫。笔头是用两种刚柔不同的动物毛制成的。常见的种类有羊狼兼毫、羊紫兼毫,如五紫五羊,七紫三羊等等。此种笔的优点兼具了羊狼毫笔的长处,刚柔适中,价格也适中,为书画家常用。种类有调和式、心被式。
  依形状可分为:圆毫,尖豪等。
  此外,根据笔锋的长短,毛笔又有长锋、中锋、短锋之别,性能各异。长锋容易画出婀娜多姿的线条,短锋容易使线条凝重厚实,中锋则兼而有之,画山水以用中锋为宜。根据笔锋的大小不同,毛笔又分为小、中、大等型号。画山水各种型号都要准备一点,一般“小山水”(小狼毫)、“大山水”(大狼毫)各备一枝,“小白云”、“大白云”羊毫笔各备一枝,再有一支更大的羊毫“斗笔”就可以了。新笔锋多尖锐,只适宜画细线,皴、擦、点擢用旧笔效果好。有的画家喜用秃笔,点线别有苍劲朴拙之趣。好的毛笔,都具有圆、齐、尖、健四个特点,使用起来运转自如。画笔用后要及时冲洗干净,避免墨汁干结损坏。
  制作毛笔笔管的原料一般有:金、银、象牙、玻璃、紫檀、斑竹
  毛笔-画家论笔
  * 文震亨:“尖”、“齐”、“圆”、“健”,笔之四德。
  * 张大千。张大千说英国出的一种水彩笔十分名贵,是用英国某地黄牛耳朵内的细毛制成,2500头黄牛才出一磅黄牛耳毫。牛耳毫制成的画笔,吸水饱满,有弹性。
  * 潘天寿:羊毫圆细柔训,含水量强,笔锋出水慢,运用枯墨湿墨,有其特长。
  我国的制笔,历史上有宣笔(安徽宣城)、湖笔(浙江湖州)两大中心。现在上海、苏州、北京、成都等地生产的画笔也享有盛誉。目前出产毛笔最有名的地方在浙江省吴兴县善琏镇湖州,称为湖笔。
  笔有“四德”,即“尖、齐、圆、健”,下面逐一介绍:
  尖:指笔毫聚拢时,末端要尖瑞。笔尖则写字锋棱易出,较易传神。作家常以“秃笔”称自己的笔,但笔不尖则成秃笔,做书神采顿失。
  选购新笔时,毫毛有胶聚合,很容易分辨。在检查旧笔时,先将笔润湿,毫毛聚拢,便可分辨尖秃。
  齐:指笔尖润开压平后,毫尖平齐。毫若齐则压平时长短相等,中无空隙,运笔时“万毫齐力”。因为需把笔完全润开,选购时就较无法检查这一点。
  圆:指笔毫圆满如枣核之形,就是毫毛充足的意思。如毫毛充足则书写时笔力完足,反之则身瘦,缺乏笔力。笔锋圆满,运笔自能圆转如意。
  选购时,毫毛有胶聚拢,是不是圆满,仔细看看就知道了。
  健:即笔腰弹力;将笔毫重压后提起,随即恢复原状。笔有弹力,则能运用自如;一般而言,兔毫、狼毫弹力较羊毫强,书亦坚挺峻拔。
  关于这点,润开后将笔重按再提起,锋直则健。
  毛笔-选毛讲究
  毛笔是一种轻小的物品,但它内含的文化知识并不轻小,这主要表现在笔头的用毛以及制作工艺等方面。制作毛笔头的主要原料,通常分为狼毫、羊毫、紫毫、石獾、鸡狼毫、猪鬃、山马、牛耳毫……等,在同种毫毛之中的档次质量是相差无几的,但无论哪一种动物毛,由于这些动物的产地、品种、部位、雌雄、年龄以及生长的季节、所吃的食物、所处的气候、水土和健康发育状况等因素的不同而差别很大。比如羊毛:我国白山羊毛的产地很多,全国各地产的山羊毛的质量长度、毛杆粗细、锋颖长短价值等都不相同。长江三角洲气候湿润,水草丰美,这里饲养的一种白色山羊,所产的山羊毛毛色洁白似玉,毛杆粗细匀称,锋颖细长嫩润透明发光,历来被推为制作毛笔的佳品。特别是太湖沿岸的湖州、宜兴、无锡、苏州等地区所产的白山羊,其羊毛质量更是出类拔萃,为优中之优,这就是世界闻名的“湖笔”。收采羊毛的季节以立冬后,立春以前为最佳。冬季温度越低,收获的山羊毛质量就越好。以当年春季产的小羊,到采毛季节发育良好的山羊,以体重15kg的羊身上的毛质量最好。
  从没有阉割和交配过的雄性山羊身上可采到优质“光锋”毛,已经阉割和交配过的雄性山羊身上的毛质就差些。这些“光锋”毛,毛杆粗壮直顺、光滑、锋颖长,呈现透明的玉白色。从雌性山羊身上可以采到优质“尖锋”毛,毛杆细匀,锋颖细长嫩润、有弹性,比雄性山羊身上采得的“尖锋”毛质量好。同一只山羊身上采的毛,质量也不同,可分成若干品种,例如:在雄性山羊颈上和脊背前部的毛称“光锋”,脊背后部的毛称“细长锋”,腿上的毛称“正脚爪锋”、“副脚爪锋”等。同一群山羊身上的毛质量相差也很大,并不是从所有的公羊身上都能采得优质的光锋毛,所有的母羊身上都能采得尖锋毛,或者某种羊身上的某个特定部位就一定采得标准的某种毛,羊毛的质量受山羊的品种、食物、气候、水土和健康发育状况因素的影响而差别很大。每类毛按照毛质分为若干品种等级,即特级(光锋)、甲、乙、丙(一、二、三)级、丁(等外)级,这些等级的价格差距很大,每市斤价从二三十元到几千元不等。上面所说的丁级(等外级)羊毛是无锋的秃毛,不宜制做毛笔头,是制作毛毡的好原料,但同样有用等外毛制做毛笔上市销售的,坑害了相当部分的消费者。
  狼毫笔是用黄鼠狼尾巴毛制做而成,黄鼠狼与山羊一样,受气候、食物等因素的影响,因而各地产的黄鼠狼尾毛质量差别很大,名称也不尽相同。东北三省产的黄鼠狼尾俗称“东北元尾”,又称“北尾”、“冬尾”等;山海关、张家口、内蒙古自治区一带产的狼尾俗称“京东尾”;河北、山东、山西、陕西、河南、甘肃、宁夏、安徽、江苏北部等地产的俗称“腹地尾”、“江北尾”;长江沿岸以南各地产的黄鼠狼尾俗称“长江尾”又称“江南尾”。这些狼尾以东北元尾质量最好,毛长劲挺,价值昂贵。京东尾、腹地尾次之。江南与江北一江之隔,可是江南产的与江北产的黄鼠狼尾毛相差数倍,江南产的尾毛锋颖短曲,毛杆弯曲,质量很差、价格也低。云、贵、川、广东、广西等地产的黄鼠狼尾毛质量更差,不适用做狼毫笔,但是市场上也有这种狼毫笔。
  产地和猎取季节相同的雄性黄鼠狼尾毛比雌性黄鼠狼尾毛既粗且长,尾毛密度大,毛杆粗壮挺拔,粗细匀称,锋颖细长,手感光滑,刚性强,通常选做狼毫笔的笔柱;雌性尾较雄性尾短小,毛稀疏,毛杆细而柔软,锋颖细腻,拢抱附和,手感光滑柔润,抚摸有软缎之感,颜色较雄性尾嫩淡,通常选做狼毫笔的披毛。
  同一条黄鼠狼尾巴上毛的长短也不同,靠尾根部位最短,尾巴中部一小段较长,锋颖也好,毛杆直顺挺拔,刚力强,是狼毫笔的最佳材料。尾巴尖部的毛虽较长,但无锋颖,呈秃状,严格要求不宜制作毛笔。由此可知无论哪种兽毛都必须认真分类,只有按等级,精工细作的毛笔才能是精品。

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