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聚集:打印耗材中芯片的那些事

信息来源:wenju.biz  时间:2009-08-11  浏览次数:107

  一、缘起
  耗材中的芯片,始作俑者应从1997年Fuji-Xerox从N24/32/40鼓粉盒上开始出现,其主要功能是验证品牌,记录纸张数量以及发出墨粉终止信号,表示用完报废。
  很多带芯片耗材专利(如ZL131800.4)中指明:芯片是存贮装置、记忆装置、记录消耗量装置。没有芯片以前,通常靠目测墨终,不提前予报“墨终”信号,可能会造成打了一半,耗材用尽而丢失实时信息。芯片作用是防止打印头在无墨水或无墨粉情况下运行,保护打印头。
  为了防止打印过程中突然墨终,利盟从1998年开始使用芯片,HP从2001年开始使用芯片,2005~2006年又有50多种打印机使用了芯片,后发展到几乎所有OEM厂商打印机上均使用了芯片,全球形成了打印专用芯片企业群体,一批耗材芯片厂也就应运而生了。
  二、发展
  OEM芯片功能日趋复杂,有的识别码元序列长达128bit,最近密码长达192 bit,要破解密码难度越来越大;有的功能扩大到识别是不是原装耗材;有的耗材与打印机有联系,当识别不是本公司耗材时,锁定了打印功能,并记录该打印机使用了非原装耗材,机器不予保修,使维修书成一纸空文,为OEM制定免责条款和霸王条款提供了依据。
  通常芯片为一次性使用,OEM迫于全球提倡3R(Reuse、Reduces Recycle)的压力,有的也将芯片设计成限定加粉次数。
  芯片作为耗材使用量记忆装置,理应可以改写或清零(填充时需要),OEM厂商由于欧共体WEEE的严格规定,芯片在欧洲是可以重写的,但在中国就不允许,清零也认为是违规,并宣传“只有一次性消费,才能确保打印品质”。中、欧用户区别对待的营销模式,不符合WTO贸易平等的原则,有歧视中国消费者的嫌疑。
  在差异化竞争的驱使下,芯片越来越复杂,并成为对付竞争对手的重要手段。
  三、评论
  1、打印耗材中用芯片问世不久,2000年美国《Computer》杂志评述全球最差的五个产品中第一个就是Epson带芯片的墨盒,认为:Epson无以伦比的技术,可能要毁在这个不起眼的小东西上。
  2、美国一位专栏作家,虚构了一个故事,某汽车厂在油箱上放一芯片,专门识别汽油的密码,当发现不是本公司汽油,就关闭发动机,尽管在汽车上没有实现,但在打印机上,这项功能已经实现,靠芯片构筑技术壁垒,抵制代用品的介入。
  3、实践证明,芯片是开环控制的,当有芯片的墨盒发出“Inkout”信息时,余墨量高达30%以上,芯片并不真正地反映含墨量,各国消费者投诉有芯片的耗材,对不能物尽其用的芯片造成耗材浪费,消费者要求索赔。鼓粉盒组件中看到墨粉终止信息后取出的粉仓中,约有20-30%的余粉,彩鼓更加严重。一则资源浪费,二则污染环境,三则余粉飞扬影响人体健康。
  四、败笔
  笔者认为耗材中的芯片至少有如下败笔:
  1.中国《反垄断法》 第八条规定,不得滥用市场支配地位 排除、限止竟争。并不反映真正余墨量或余粉量的芯片,是专门构筑门槛,用于对付竞争对手的芯片是触犯《反垄断法》的。
  2、中国《循环经济促进法》第二十八条规定,“国家在保障产品安全和卫生前提下,限止一次性消费品的生产和销售”,凡耗材中一次性使用的芯片,不能改写和清零的芯片,是触犯中国《循环经济促进法》的。
  3、随着芯片的复杂程度提高,价格也上去了,都要消化在成本里,增加了消费者的负担。
  4、违反了发达国家技术规范。
  如日本生态技术要求中明确规定,“不能使用妨碍拆卸和再使用IC芯片或其他装置。“一次性使用的芯片,在日本也是非法的。
  5、违反了中国即将出台的技术法规。
  从中国耗材国标、行标送审稿(网上已公示)看,对芯片的要求是“不得阻止兼容与再生”,“不得阻止再制造和再利用”,OEM研发日益复杂的加密芯片,本意就是提高第三方产品进入的门槛,阻止兼容与再生,它的功能与中国技术规范是相悖的,如果芯片对再制造、再利用畅行无阻,它的必要性也就值得商榷了。
  OEMs企图在芯片加密方面增加复杂程度,使仿制难度增加,请OEMs小心,阻止仿制在全球法律方面根本不允许的。当然仿制不能侵犯知识产权。
  6、芯片是电子污染的来源。
  旧耗材混身是宝,均可再制造、再利用,即使密封嵌条也可燃烧转化为热能,唯独芯片要有专门机构处理,增加了环保负担。
  7、芯片售后服务中、欧承诺颇有差别,不符合WTO平等贸易原则。
  五、出路
  1、功能转移
  众所周知,芯片最主要功能就是存储耗材消耗量数据、耗材剩余量、打印机产出量、公司名称、耗材类型、地域信息、显影电压等,出厂时载入这些专用编码数据。这些功能均可在打印机控制器中实现,耗材中芯片本身不去测量余粉量和墨粉的理化参数,均可在打印驱动程序中设定。消费量和累计打印量均记忆在打印机控制器里,超过使用量后,可以重新系统启动或者报废。
  2、有矛就有盾
  OEM为了遏制第三方厂商的耗材,有的采用了日本军用密码技术,增加了兼容难度和成本。如果此项技术有利于环境保护、有利于世界范围内公平竞争、有利于消费者享受最大权益,有利于降低日常办公成本,人们会欢迎的。
  随着打印机的销售价格回归到正常价位时,当大家在公平、工整的环境中竞争时,当OEM意识到芯片不能达到垄断技术和垄断市场的目的时,恐怕也到了放弃芯片的时候了。

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