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电子纸:颠覆纸媒的终结者?

信息来源:wenju.biz  时间:2009-09-27  浏览次数:194

  作为一种传播载体,纸为推动人类文明的进步可谓居功至伟,并且至今仍然在人类生活中占据着不可替代的地位。但是随着技术的飞速发展和环保压力的日渐加大,人们越来越渴望一种集传统纸张与现代数字技术双重优势于一身的媒介。早在上世纪70年代,美国和日本的一些公司就已经开始了相关研究。但是由于最初的技术存在显示寿命短、不稳定、彩色化困难等问题,所以前景不被看好,相关研究曾一度中断。但是近年来,一种被称为纸媒最佳数字介质的新媒介开始进入人们的视野,这就是电子纸。
  电子纸技术孕育巨大的商机
  电子纸(Electronic Papers)简称epaper,是一种类似纸的新一代显示装置。它最大的特点就是可以实现纸一样的显示效果,甚至可以像纸一样折叠扭曲。目前,国际上有许多厂商正在进行电子纸相关技术的研发,出现了电泳显示技术、胆固醇液晶显示技术与电润湿显示技术等群雄争霸的局面,并各自取得了许多激动人心的成果。
  电泳技术方面最有代表性的是美国的E-Ink公司。这是一家由朗讯、摩托罗拉以及数家风险投资公司为了开发电子纸而于1997年成立的企业,主攻方向是“电子墨水”技术,就是在无数个微小的“胶囊”里面装上黑白粒子,控制电路通过调节电压的正负来控制每个“胶囊”里黑色粒子和白色粒子的排列方式,从而显示不同的图像。除E-Ink公司之外,掌握该技术的公司还有美国的SiPix,英国的Plastic Logic,日本的普利司通、日立、精工爱普生,韩国的三星,荷兰飞利浦旗下的Polymer Vision等。胆固醇液晶因使用的材料结构类似于胆固醇分子而得名,投入研发的厂商主要有柯达、富士通和台湾工研院等。电润湿显示技术则是利用油与水界面固有的自然力以及为利用这些力量而开发出的方法,由飞利浦旗下的专业显示器厂商Liquavista公司研制开发。除此之外,还有法国Nemoptic 公司开发的双稳态向列液晶显示技术和日本普利司通公司开发的电子粉流体显示技术等等。
  但是,不管基于哪种技术制造的电子纸产品,都共同具有以下几个优点:首先是显示效果好。电子纸技术使用的是反射型显示方式,无论室内室外,都具有很好的可视性,可以媲美传统纸张。现在的LCD和CRT显示器分辨率远低于传统纸张,长时间使用很容易让人疲劳。但是电子纸却拥有超高的对比度,比普通纸张还高,所以阅读体验较好。其次,柔韧性强。电子纸薄的可以做到0.1mm,跟普通纸张差不多,可以弯曲甚至折叠。第三,省电。由于使用了双稳态显示,电子纸只有刷新屏幕时才用电,断电后仍然可以保持显示,因此能耗极低。第四,存储量大。电子纸搭配普通1GB的存储卡就可以存储5亿字,相当于近1000 套《三国演义》。第四,传输能力强。通过WI-FI、3G等各类无线网络和蓝牙等无线通讯技术,电子纸可以方便地实现网络下载以及与其他数码产品的文件传输。不必赘言,电子纸确是结合了传统纸媒与现代数字技术两者的优点。
  不仅如此,电子纸正在向着更为成熟的柔韧性、动态化与彩色化方面迅速发展。2007年5月,全球第二大液晶面板厂LG飞利浦公司(LPL)宣布,已研发出全球第一款A4规格的可弯曲彩色电子纸显示面板,只有一般纸张的厚度,弯曲后可恢复原状。今年5月31日,在美国圣安东尼奥市开幕的全球最大显示器技术学会上,E-Ink展出了台湾元太科技制作的柔性电子纸,即使掉落、弯曲也不会损坏。韩国三星公司则展示了号称全球首款可播放视频的电子纸。这款显示产品拥有10.2寸屏幕,“记忆模式”下可在断电后保留图像,而“动态模式”则可以播放视频。在此之前,亚利桑那州州立大学柔性显示器中心 (FDC)还宣布基于可挠式无玻璃基板开发出了世界上第一个触摸屏电子纸。只有在电子纸被启用时才会耗电,屏幕上勾画的信息在擦除之前,可以被存储或者无线发送。
  咄咄逼人的无纸化“进军”
  电子纸技术孕育无限商机,纷纷被投入商用。从目前的应用领域来看,显示型智能卡、价格标签、广告牌、手表、手机等领域都可以见到电子纸的身影。
  2006年,Inventables公司推出了两款使用电子纸作为显示屏的概念产品,给人的感觉就颇为惊艳。第一款产品是使用电子纸作为显示屏的便携式DVD播放器。由于电子纸的可折叠性,这款便携式DVD播放器可以在普通播放器大小的主机上携带更大的屏幕,而且可以有更长的播放时间。另一款手机产品借助于电子纸的可折叠性,结果在小手机上装上了大屏幕。利用电子纸可折叠性的还有荷兰的Polymer Vision公司。2008年,它正式推出了一款名副其实的屏幕可折叠手机Readius。Readius与普通手机大小一般无二,内中却安装了一个相当于两张名片大小的显示屏。当用户需要阅读新闻、博客和电子邮件时可以将显示屏打开。显示屏折叠起来后,手机能够轻松放进口袋里。
  日本精工推出的手表SPECTRUM,则是利用电子纸良好的柔性,沿着手镯状的曲线,弯曲配置了尺寸为25.6mm×78.5mm的电子纸,可视性表现极好。而摩托罗拉公司更是通过在其Razer系列手机上使用电子纸显示,把超薄手机提高到一个新的水平。
  由于结合了传统纸张和数字媒介的双重优势,电子纸同样为数字出版插上了腾飞的翅膀。目前,基于电子纸技术的阅读器早已是遍地开花。2004年,在E-ink和Philips的技术支持下,Sony生产的世界上“第一本”商用电子书LIBRIe问世,结果在IT业界引起轰动,很快在美国、日本、欧洲等地区火爆起来。
  据光电新闻网今年5月发布的报道,显示器市场研究公司Displaybank表示,电子纸市场将以每年46.9%的速度成长,至2010年时,将达2.6亿美元的市场规模,而到2015年时,还会进一步提高至21亿美元,2020年则有70亿美元的市场。正是基于这样一种市场前景,有人预测电子纸将很快掀起一场无纸化革命。
  数字报业将会脱胎换骨
  对于报业来说,一直未能找到合适的载体是其数字化转型的最大瓶颈之一。借助笔记本电脑,携带不方便,而手机屏幕又太小,且两者都是液晶屏,不方便户外和长时间阅读。但是,电子纸阅读器可以实现诸多具有革命意义的转变。比如,电子纸可以使报纸的发行突破地域限制,完全省去印刷成本,缩短新闻发布时间;可以实现内容的个性化订制,真正使“我的报纸”成为可能;可以与编辑以及其他读者在线交流,解决传统报业一直头疼的互动难题。
  正是基于这种令人神往的前景,对电子报纸的探索早在上世纪末就已经起步。1999年,IBM在美国报纸展览会中展出了一个“电子报纸”模型,核心研发人员Robert Steinbugler这样介绍他的得意之作:“你可以在世界任何地方阅读任何报纸,或只阅读自己感兴趣的专题,而下载的内容会像电台和电视中播出的新闻一样保持新鲜。”
  IBM的这项发明引起社会各界的关注,美国许多大报的编辑对其表示了浓厚的兴趣。其中《纽约时报》和《华盛顿邮报》还声称要充当这种电子报纸的 “小白鼠”。此后,美欧等发达国家的报业便开始了对电子纸的探索,先后推出这种电子报纸的有美国《纽约时报》、《洛杉矶时报》,英国《每日电讯》,意大利《共和报》,比利时《比利时时报》,韩国《朝鲜日报》等多家报社。在此基础上,荷兰iREX公司还牵头成立了电子纸新闻联盟。
  但是由于缺乏成熟的盈利模式,这些电子纸报纸大都局限于试验性推广阶段,大多采用赠送的形式,提供给数量有限的高端用户予以体验使用。但电子纸阅读器的迅速推广,则为打