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湖笔登上世博会殿堂 蒙恬夫妇被奉“笔祖”

信息来源:wenju.biz  时间:2010-03-12  浏览次数:137

  湖笔“笔王”亮相南浔,“笔王”高5.01米,锋长1.18米。
  无论是彩笺素绢间的清雅、典籍图书中的广博,抑或是蕉叶书壁上的洒脱……千年华夏文明离不开那一杆笔。而产于湖州的湖笔当之无愧为“笔中翘楚”,与徽墨、宣纸、端砚并称“文房四宝”。
  1915年,湖笔登上当年的巴拿马世博会殿堂,将古老而精彩的中国文化传播到了大洋彼岸。
  蒙恬夫妇被奉“笔祖”
  浙江湖州的善琏,被称为湖笔的故乡,这里一直流传着关于湖笔诞生的古老传说。而这一传说的主人公正是秦朝大将蒙恬和他的妻子卜香莲。
  蒙恬究竟何时来到湖州?夫妇二人又是如何发明了湖笔?在如今保留下的民间传说中有着多个不同的版本。其中,流传最广的是《归安杂录》的记载。
  根据这段记载,蒙恬在随秦始皇东巡时来到了湖州,并在这里偶遇了一位名叫卜香莲的女子,两人互生情愫,结为秦晋。一天,聪明体贴的卜香莲看到丈夫在批阅公文时使用的笔非常不顺手。原来,当时的笔是把竹竿顶部劈开,把笔头夹在中间,用线缠牢后,再涂上漆做成。卜香莲大胆地对笔进行了改进,制成了“以拓木为骨,鹿毛为柱,羊毛为被”的笔,后来,她又想到用石灰水将兔毛脱脂引入毛笔的制作中。蒙恬用了妻子做的笔,书写起来非常流畅方便,其他的仕尉大夫们也对这种笔赞不绝口。
  秦始皇病故后,秦二世、赵高篡夺帝位,而辅佐太子扶苏的蒙恬也被害赴死。卜香莲带着孩子在门客的帮助下逃亡故乡善琏隐居避难。她将制笔的技艺传授给了当地乡民,而湖笔也从此在善琏的土地上生根发芽。
  这段传说有多少是真实的,如今已无从考证,但蒙恬和卜香莲夫妇在善琏人心中却有着不可撼动的地位。后世的善琏人为了纪念蒙恬,特地建造了“蒙公祠”,当地人把蒙恬恭敬地称为“笔祖”,而卜香莲也被奉为“笔祖娘娘”。
  每年农历九月十六日“笔祖”生日时,善琏人有“游神”的传统,笔工们背着笔袋、胸前插着几支毛笔,抬着蒙恬像在街上游行,乡民们也跟着游行队伍一起载歌载舞。当天,所有的笔工都会去摸摸“笔祖”和“笔祖娘娘”的手,祈求“笔祖”夫妇保佑生意兴隆。而农历三月十六日“笔祖娘娘”生日的那天,作为卜香莲娘家人的善琏乡民还会放鞭炮、在家中点上蜡烛庆祝。
  赵孟頫选笔极为挑剔
  自蒙恬制笔的传说诞生之后,作为东南形胜之地的湖州也从此与笔、与中国的书法艺术紧紧地结合在了一起,
  中国历史上大名鼎鼎的书法家,从魏晋时期的王羲之、王献之,到唐代的颜真卿,再到北宋的苏轼、米芾,至南宋王十朋,都曾在湖州为官或居住。王羲之的七世孙智永更是曾居湖州永欣寺30余年,智永一生酷爱书法,写败的笔头足以积满五簏,他将这些笔头埋葬并称作“退笔冢”。正是因为这些书法家的到来,湖州笔业的兴起成了历史的必然。
  然而,在元代以前,湖笔还没能成为文人墨客们的心头好。唐宋期间,宣笔是人们最惯用的文具。直至南宋时期,战祸不断,宣州笔工们纷纷避祸江南。而湖州则因没有受到战火的洗劫,而有幸成了南宋遗民聚居之所。湖州笔业由此蓬勃发展。
  对于湖笔的真正成名,元代大书法家赵孟頫功不可没,据《湖州府志》记载,赵孟頫曾找人替他制笔,一支不如他意,便当即下令拆裂重制,直至满意为止。
  赵孟頫近乎苛刻的要求却保障了湖笔的质量,而元代湖州的一批制笔能手,如冯庆科、冯应科、沈日新、温生、杨显均、陆颖等都曾留名青史。赵孟頫本人对冯庆科制作的笔颇为钟爱,他手中那支握笔终日、日书万字不败的“妙笔”也随其字一起名扬四海。
  元代对江南士人的打压,使得他们无法凭借学识走上仕途,只得将满腔悲愤与抑郁寄情于书画中,风格内敛的“文人画”也随之兴起。“文人画”注重对于笔墨的运用,而元代之前以狼毫、兔毫为主的硬毫已无法满足新的需求,以羊毫见长的湖笔愈加成了无可替代的工具。
  这种审美倾向一直延续到了明清。随着董其昌的书画成为清代帝王的最爱,以董书为蓝本演变而来的规范字体“馆阁体”也在清代考场中盛行开来。此时,湖笔毫无疑问以压倒性的优势占据了中国制笔业的顶峰。
  “千万毛中拣一毫”
  湖笔之所以能够成为中国文人最喜爱的文具,与它考究的制作工艺密不可分。
  制作湖笔要求一支笔的各部分都必须选用上好的材料。
  湖笔的笔杆主要取浙西天目山北麓灵峰山下的鸡毛竹,它节稀杆直,竹内空隙较小,是制作笔杆的理想原料。
  湖笔的羊毫传统上只选择杭嘉湖一带所产的优质山羊毛。这一带的山羊在冬季吃含高蛋白的科桑叶或水花生,是制笔的佳选。笔工们将这些优质笔毛料,按质量等级分类,分出“细光锋”、“粗光锋”、“黄尖锋”、“白尖锋”、“黄盖锋”等40多个品种。每一个品种之下,再分出若干小类,足见其精细程度。
  湖笔又被叫做“湖颖”,笔尖的锋颖在笔工中的术语叫“黑子”,只选用山羊颈部、腋下不易与外部摩擦的部位毛。一般情况下,一头健壮的山羊身上只有4两毛能够成为笔料,这4两中带“黑子”的至多只有1两6钱。拣毛工人再把笔料按扁圆、曲直、长短、有无锋颖等特点,分为10个等级,分别用在不同的笔上,可见“千万毛中拣一毫”说法绝非夸张。
  笔工坐姿也有讲究
  除了选材的讲究,湖笔还主张纯手工制作,工艺十分繁复,涉及水盆、结头、装套、蒲墩、镶嵌、择笔、刻字等10多道大工序,从中又可细分为120多道小工序。
  在众多工序中,又以水盆、择笔要求最高。
  水盆是湖笔制作中最复杂、最关键的一道工序。在宽大的水盆车间,整齐地放着一排排木盆,笔工们一手拿着角梳,一手攥着脱脂过的毛料在水盆中反复梳洗、逐根挑选,按色泽、锋颖、软硬等不同级别,一根根地进行分类、组合,做成刀片状的刀头毛,然后再放在水里缕析毫分,把断头的、无锋的、曲而不直的、扁而不圆的毛剔除,整个过程非常精细。
  择笔也是分拣毫毛的一道工序。笔工们将半成品毛笔笔头放在干燥状态下散开,再一手握住笔杆,一手拿着修理工具,迎着光线把没有锋颖的笔毛拣去。
  值得一提的是,在操作水盆和择笔两道工序时,对于笔工的坐姿也有着特殊的要求。笔工在操作时需要侧身而坐,身朝南而面稍偏东,这样便能处于自然光线的照射之下。因为毛毫的锋颖只有在自然光线下才能达到清晰的最佳可视效果。
  什么样的毛笔才能称作真正的湖笔?
  湖州毛笔简称“湖笔”,这并不意味着产自湖州的毛笔都能称得上“湖笔”。
  湖笔,又称“湖颖”。颖是指笔锋尖端一段整齐透亮的部分,笔工们称为“黑子”,这是湖笔最大的特点。这种笔蘸黑后,笔锋仍是尖形,把它铺开,内外之毛整齐而无短长。
  具体来说,湖笔的特点被概括为“三义四德”。
  “三义”指技术制作上的精、纯、美。“精”指拣、浸、拨、梳、结、配、择、装等72道工序都一丝不苟;“纯”指选料严格细腻;“美”指形、色及配合的毛杆、刻书、装潢等高度统一。
  “四德”则要从书写的效果上来解释,即“齐、锐、圆、健”。 “齐”指笔头饱满浓厚,吐墨均匀;“锐”是笔锋锐尖不开叉,利于钩捺;“圆”指圆转如意,挥扫自如;“健”指健劲耐用,不脱散败,有弹力而显书者笔力。
  【世博会荣誉榜】·湖笔
  湖州毛笔简称“湖笔”,原产于浙江省湖州市善琏镇,与徽墨、宣纸、端砚并称为“文房四宝”。湖笔又称“湖颖”,其最大特点是笔尖一段整齐透亮的锋颖,业内称为“黑子”。在1915年巴拿马世博会上,湖笔曾亮相。

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